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Les 5 meilleures applications de messagerie sur IOS et Android

Alors que WhatsApp, Facebook Messenger, Viber, Line et WeChat prennent le relais, nous nous demandons : qu’est-ce qui a bien pu rendre ces 5 applications de messagerie mobile les plus célèbres si populaires ?

Le succès ne signifie plus populaire quand on parle d’applications mobiles, mais cela ne peut pas être plus vrai pour les messagers. Elles ne peuvent justifier leur existence que lorsqu’elles sont utilisées par un grand groupe de personnes. C’est un pari de développer un messager mobile : si l’application ne trouve pas son public et ne s’impose pas, elle sera abandonnée. Même ceux qui aiment l’application ne pourront pas l’utiliser pour communiquer si leur famille, leurs amis et leurs collègues ne l’ont pas installée.

Pourtant, l’idée d’avoir des centaines de millions d’utilisateurs actifs par mois est un prix séduisant pour les experts en développement mobile natif et multiplateforme. Ils risquent donc de livrer de nouveaux messagers, en espérant que leur application devienne un nouveau succès. Ont-ils encore une chance maintenant, alors qu’il y a tant de messagers dans le monde ? Et peuvent-ils, d’une manière ou d’une autre, contrôler ce que les gens choisissent, et d’une manière ou d’une autre assurer une adoption croissante ?

Comme le suggère la carte du monde de SimilarWeb, presque tous les coins du monde ont maintenant choisi le messager qui leur convient le mieux. Il existe donc des aspects culturels et techniques spécifiques qui font que les cinq principales applications suivantes dominent dans certaines régions.

WhatsApp : Les pionniers prennent tout

Avec 900 millions d’utilisateurs mensuels actifs et jusqu’à 5 milliards d’installations au total, WhatsApp serait le messager le plus populaire au monde. Elle est disponible en 53 langues et est l’application de messagerie la plus utilisée dans 107 pays d’Afrique et d’Eurasie (y compris la Russie et l’Inde) ainsi que dans toute l’Amérique du Sud et au Mexique.

Développée par Erlang et le protocole personnalisé XMPP (Extensible Messaging and Presence Protocol), WhatsApp fonctionne sur la plupart des plateformes mobiles et de bureau. L’application offre principalement des fonctionnalités de messagerie générale : échange de texte et de fichiers, appels audio et vidéo. Par rapport aux autres messageries, WhatsApp compte le plus grand nombre de participants à une discussion de groupe (256 utilisateurs), mais ne prend toujours pas en charge les conférences.

La popularité de WhatsApp peut être influencée par une combinaison de facteurs : sa sortie précoce, son faible coût (gratuit pendant un an, 0,99 $ pour un renouvellement annuel) et ses fonctionnalités de base mais stables. Elle a également été préinstallée sur certains appareils Android populaires, principalement ceux lancés par Samsung et Sony, ce qui lui a donné une bonne visibilité.

Néanmoins, de nombreux utilisateurs de WhatsApp sont frustrés par le manque d’espace personnel dans son interface. Une fois que l’application obtient le numéro de téléphone d’un utilisateur pour créer un compte, elle se connecte automatiquement avec tous les contacts de l’annuaire qui ont également un compte WhatsApp. Les utilisateurs connectés – qu’il s’agisse d’amis proches ou de partenaires commerciaux – verront les icônes de profil des autres utilisateurs et la dernière fois qu’ils ont ouvert l’application. Dans une conversation, les utilisateurs marquent le message de l’autre personne comme “lu” au moment où ils le voient, et disent qu’ils se sentent poussés par l’application à répondre (pourtant, la fonction de mise à jour du statut récemment introduite est sur le point de régler le problème).

Facebook Messenger : soutenu par la marque

Au moment où Facebook a acquis WhatsApp en 2014, les premiers avaient déjà développé leur propre application de messagerie mobile en utilisant le protocole MQTT. Parmi les 5 meilleures applications de messagerie d’aujourd’hui, Messenger a été la dernière à être lancée. Pourtant, la marque Facebook étant reconnue mondialement, l’application n’a pas eu de mal à rattraper ses concurrents. Même aujourd’hui, elle a le taux d’installation le plus élevé, avec environ 50 millions de nouveaux utilisateurs par mois, ce qui représente un milliard d’utilisateurs mensuels actifs.

Facebook Messenger dispose d’une fonctionnalité étendue : l’application prend en charge les conférences téléphoniques avec un maximum de 50 participants, propose des jeux instantanés disponibles dans 30 pays et un chat bot shop. En février 2017, Facebook et TransferWise Ltd ont lancé un robot de transfert d’argent qui n’est disponible qu’aux États-Unis, du moins pour l’instant.

Il serait logique de supposer que sur la carte du monde, la popularité de Messenger serait à l’image de celle de Facebook lui-même. Cependant, les dernières statistiques montrent que Messenger a encore un long chemin à parcourir pour rattraper son retard. Bien que l’application soit le messager préféré aux États-Unis, au Canada, en Australie ainsi que dans 55 autres pays, elle n’a pas réussi à convaincre les utilisateurs de Facebook en Amérique du Sud, en Inde, en Europe occidentale et dans la plupart des pays d’Afrique, qui choisissent toujours WhatsApp pour leurs besoins en matière de messagerie mobile.

La politique de confidentialité de Facebook Messenger est stigmatisée comme étant “dérangeante”. La rumeur veut que pour recueillir diverses données, l’application puisse faire pratiquement n’importe quoi sans en informer l’utilisateur, y compris enregistrer secrètement des conversations audio. Cependant, le simple fait de donner une autorisation spécifique à l’application ne l’obligera pas à entreprendre une action de son propre chef. En outre, les autorisations de Messenger ne diffèrent pas beaucoup de celles des autres applications de messagerie.

Viber : La voix sur IP comme caractéristique principale

Avec environ 1 milliard d’installations au total, plus de 800 millions d’enregistrements et 249 millions d’utilisateurs actifs par mois, Viber est l’application de messagerie à succès en Europe de l’Est, en Irak, au Sri Lanka et en Libye. Développée pour Android et iOS en natif, Viber est ensuite devenue disponible pour une série d’autres plateformes mobiles (y compris celles qui ne sont pas courantes comme Samsung Bada ou Nokia S40) et Mac/Windows.

Comme Viber a été la première application de messagerie mobile à introduire la VoIP gratuite, elle a été appelée “Skype mobile”. Contrairement à beaucoup d’autres messageries mobiles, les appels vocaux de Viber n’ont pas seulement été ajoutés en tant que fonctionnalité, mais ont plutôt constitué le concept initial de l’application. Les appels audio et vidéo de l’application sont donc toujours plus étroitement et naturellement intégrés dans la fonctionnalité.

Après que d’autres applications de messagerie ont commencé à proposer des appels audio et vidéo, Viber a perdu du terrain, principalement au profit de WhatsApp. Comme les deux applications ne disposent pas encore de la fonction de conférence téléphonique, celle qui l’ajoutera en premier pourrait probablement en tirer un avantage.

Tout comme les applications de chat, les comptes de WhatsApp et de Viber sont liés à des numéros de téléphone, et le balayage du répertoire téléphonique ajoute tous les contacts enregistrés à l’application, ce qui est inconfortable pour certains utilisateurs. Pourtant, ce qui déroute le plus le public, c’est la longue liste de permissions de l’application, que les développeurs de Viber expliquent eux-mêmes en détail.

Line : Plaisir et sécurité combinés

NHN Japan a créé l’application Line pour ses propres besoins de communication lors d’une panne de télécommunication causée par le tremblement de terre de Tohoku, et n’a pas cherché à obtenir une reconnaissance publique. Pourtant, après la sortie officielle de l’application, elle est devenue virale au Japon, en Thaïlande et à Taïwan. Les taux de population élevés de ces trois pays ont permis au nombre d’installations d’atteindre 700 millions et au nombre d’utilisateurs actifs mensuels de franchir la barre des 220 millions.

Les fonctionnalités de l’application diffèrent beaucoup de celles des autres messagers et sont fortement influencées par les spécificités de la culture japonaise. Pour un utilisateur du monde occidental, Line ressemblerait à une application de réseau social, avec son calendrier, son écran d’accueil et la possibilité de suivre les comptes des célébrités. Elle offre également des bots médiatiques, des jeux (puzzles, simulations, batailles et autres), ainsi que la plus grande quantité d’autocollants gratuits et payants, par rapport aux autres messagers (environ 10 000).

La sécurité est le point fort de Line. Outre le cryptage de bout en bout qui garantit que personne, pas même Line, ne peut lire ou écouter les conversations d’un utilisateur, l’application dispose d’un protocole SPDY spécial qui vérifie l’état de la connexion avant d’envoyer un message. L’application dispose également de l’option “Total Delete”, qui permet de remplacer le code des messages texte par des zéros, rendant impossible la restauration du contenu. En outre, il existe même un programme de correction des bogues qui permet aux créateurs de corriger rapidement les vulnérabilités de l’application.

Initialement développée pour Android et iOS, Line est maintenant également disponible pour d’autres plateformes mobiles (y compris Firefox OS et tablette iOS), ainsi que pour les ordinateurs de bureau MacOS et Windows. Les créateurs ne s’attendaient pas à ce que l’application devienne populaire et n’avaient pas prévu à l’origine d’étendre ses fonctionnalités, ils ont donc opté pour le développement mobile multiplateforme le plus rapide sur Cordova. Aujourd’hui, malheureusement, le code hybride avec toutes les spécificités du développement de l’application Cordova fait obstacle à la richesse des fonctionnalités de l’application, causant des retards occasionnels.

WeChat : l’application tout-en-un

Bien que WeChat n’ait pas réussi à pénétrer les marchés en dehors de la Chine d’où il provient, il compte 1,1 milliard d’utilisateurs enregistrés et environ 800 millions d’utilisateurs mensuels dans le seul pays. Propulsé par Erlang, tout comme WhatsApp, WeChat est maintenant disponible pour toutes les plateformes mobiles, MacOS et Windows.

Le plus remarquable de WeChat est sa gamme de fonctionnalités supplémentaires, qui créent ce que l’on appelle le “style de vie WeChat”. L’une de ces fonctionnalités est le WeChat Pay – à l’origine de l’idée de transfert d’argent de Facebook Messenger. Outre le transfert d’argent d’utilisateur à utilisateur, l’application permet aux résidents chinois d’obtenir des offres spéciales et des bons de réduction, de prendre un taxi, de trouver un emploi et même de prendre un rendez-vous chez le médecin.

Cependant, avec de telles informations sensibles, la sécurité reste un problème préoccupant sur WeChat. L’application est la seule messagerie populaire au monde qui ne dispose pas d’un cryptage de bout en bout et qui a fait l’objet de plusieurs signalements de violations de la sécurité. En plus d’être connu pour sa multifonctionnalité pratique, WeChat est connu en Chine pour être lié à de nombreux crimes.

Y a-t-il de la place pour une autre application de messagerie ?

Tout ce que chacune de ces 5 applications offre à leur public est évidemment la base qui devrait être dans toute application planifiant de battre le leader sur ses terres. Le Mexique n’acceptera rien de moins facile et de moins stable que WhatsApp, tandis que la Chine ne tolérera pas moins de fonctionnalités que celles offertes actuellement par WeChat. Néanmoins, ces deux marchés apprécieraient une application qui, en plus de leur offrir tout ce qu’ils ont déjà, leur permettrait de bénéficier d’une plus grande confidentialité dans l’interface ou d’une sécurité accrue.

Combler les lacunes qui frustrent les utilisateurs dans les solutions existantes est une façon de procéder. Une autre consiste à sortir des sentiers battus et à proposer quelque chose de révolutionnaire mais de haute qualité. Prenez le messager Telegram par exemple : il a promis la possibilité d’échanger des fichiers de n’importe quelle taille et a développé son propre protocole puissant pour cela. L’application s’est distinguée dans la foule et connaît déjà un grand succès en Iran et en Ouzbékistan, avec des taux d’installation mondiaux en augmentation progressive.

Une autre option pour les applications de chat consiste à limiter le public cible dès le départ et à s’adresser à une communauté plutôt qu’à un pays ou une région entière. Discord – un messager de bureau et mobile pour les joueurs avec plus de 25 millions d’utilisateurs – est l’un de ces exemples. Les créateurs connaissaient les besoins de leur public et ont introduit un chat puissant qui fonctionne rapidement, quelle que soit la surcharge du processeur de l’appareil avec le jeu en cours. De plus, l’application dispose d’une ligne d’état spéciale qui indique le nom du jeu auquel un utilisateur joue actuellement.

Enfin, l’application

Des études psychologiques montrent que les gens n’aiment pas abandonner ce à quoi ils sont habitués. En même temps, elles disent aussi que les gens ont soif de changements et aiment les choses nouvelles. Ne laissez pas cette contradiction vous troubler et ne cédez jamais à l’idée que le marché des applications de chat a déjà tout vu. Tant que les gens rêveront en grand et que les technologies de développement d’applications mobiles évolueront, il pourra toujours y avoir quelque chose de nouveau et de meilleur que ce que le monde a déjà.

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